le contrat de mariage

 

 

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Paul de Manerville, jeune comte possédant une assez bonne fortune, envisage de se marier, malgré les conseils de son ami de Marsay. Il se rend sur ses terres, près de Bordeaux. Il y rencontre Natalie Evangelista que l’on tient pour une riche héritière et dont il tombe amoureux. Un an après son arrivée à Bordeaux, il fait sa demande en mariage. S’ensuivent de longs pourparlers en vue de la rédaction du contrat de mariage, surveillés d’une main de fer par la mère de Natalie, Mme Evangelista. Le contrat de mariage est établi presque totalement en faveur de Natalie, et Paul, malgré les recommandations de son notaire, se laisse manipuler par Mme Evangelista.
Cinq ans après, Natalie a complètement ruiné son mari. Il recevra trop tard, une lettre de son ami de Marsay qui lui apprend quelles fautes il a commises en se montrant trop faible avec sa femme, trop naïf avec sa belle-mère. De Marsay propose à Manerville de rester en France pour se lancer avec lui dans la politique. Mais, c’est inutile, Paul, désespéré, s’est déjà embarqué pour aller faire fortune aux Indes.


PUBLICATION

Paraît pour la première fois sous le titre « La Fleur des Pois »
En 1842, il entre sous son titre actuel dans le tome III de la Comédie Humaine

Dédié à Rossini

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